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Le roller-hockey : dans l’ombre du hockey sur glace ?

Le roller-hockey est la d√©clinaison hors-glace la plus proche du hockey sur glace. Encore jeune, la discipline est apparue avec le d√©veloppement des rollers, aussi appel√©s patins √† roues align√©es au Qu√©bec. Mais est-ce que ce sport doit √™tre vu comme une simple possibilit√© suppl√©mentaire de continuer √† pratiquer pendant l’inter-saison, ou bien est-ce un vrai sport en plein d√©veloppement ?

Sur ce blog, je traite des deux sports : hockey sur glace et roller hockey. En effet, √† mon sens, ils sont aussi proches que compl√©mentaires. D’ailleurs, si tu ne connais pas bien le roller-hockey, n’h√©site pas √† aller faire un tour sur cet article pour en apprendre plus.

Joueur de roller-hockey à l'échauffement - Technique-Hockey

Ainsi, tu l’auras compris, mon avis sera tranch√©. Si tu fais partie des hockeyeurs qui ne jurent que par la glace et pour qui le roller-hockey n’est qu’un “sous-sport”, alors je t’en prie, la sortie est par l√†. Mais si par contre, tu partages mon avis et penses que les deux sports se compl√®tent √† merveille, alors reste avec moi. Dans cet article, je te montre o√Ļ en est la discipline dans son d√©veloppement, et pourquoi elle n’a rien √† envier au hockey sur glace. Ou presque ūüėČ

De combien de joueurs parle-t-on ?

En r√®gle g√©n√©rale, pour comparer le d√©veloppement de deux sports, un bon indicateurs est de regarder le nombre de pratiquants. Je me suis donc pr√™t√© √† l‚Äôexercice et j’ai cherch√© √† obtenir le nombre de joueurs de hockey sur glace licenci√©s √† la FFHG (F√©d√©ration Fran√ßaise de Hockey sur Glace), et le nombres de joueurs de roller-hockey licenci√©s √† la FFRS (F√©d√©ration Fran√ßaise de Roller & Skateboard).

Equipe de France - Championnat du monde de hockey 2015

Tu l’auras compris, l’analyse ne porte ici que sur le hockey fran√ßais. Pour le Qu√©bec, les r√©sultats seront certainement tout autre, tellement le hockey sur glace y est pr√©pond√©rant. Toutefois, n’h√©site pas √† poster un commentaire en bas d’article si tu es joueur de roller hockey au Qu√©bec, j’aimerais en apprendre plus !
Pour les Suisses, les Belges et les autres francophones qui lisent le blog, vous pouvez √©galement me contacter si vous avez des chiffres suppl√©mentaires qui permettraient d’alimenter la discussion. Merci d’avance ! ūüėČ

Voici le résultats de mes recherches (1) (2) :

Nombre de joueurs de hockey licenciés, en France - Technique-Hockey

Clique sur le graphique pour l’afficher en plus grand.
Les notes (1) et (2) sont en bas de la page.

Surpris ? ūüėģ Oui, moi aussi je l’ai √©t√©. En effet, le nombre de joueurs de hockey sur glace n’est pas tellement plus √©lev√© que celui de roller hockey. Au total, les hockeyeurs sur glace repr√©sentent environ 60% des joueurs, 40% pour ceux du roller hockey. Et c’est stable depuis plus de 10 ans !

Second point √† constater, l’√©volution du nombre de joueurs de roller hockey entre 1994 et 2004. Quelle belle mont√©e en puissance ! Ce qui est int√©ressant, c’est que ce contingent de joueur est venu s’ajouter aux joueurs de hockey sur glace. En effet, m√™me si les chiffres ne sont pas disponibles, le nombre de hockeyeurs sur glace devait √™tre d√©j√† stable √† cette √©poque, la discipline √©tant nettement plus √Ęg√©e. Le roller-hockey n’a donc pas “voler” de pratiquants au hockey sur glace, mais est plut√īt venu renforcer la place du hockey dans le paysage du sport en g√©n√©ral ūüėÉ

Joueur de roller hockey - Seynod RILH - Photo par F. de Bernis

Finalement, le troisi√®me √©l√©ment que je voulais apporter, c’est la comparaison de ces chiffres √† la population fran√ßaise. En 2006, il y avait 47 hockeyeurs (glace et roller hockey confondu) pour 100 000 habitants. En 2019, c’est 57 (3). La vitesse de d√©veloppement du hockey fran√ßais n’est donc pas √©norme, mais ce qui compte, c’est qu’elle aille dans le bon sens ! ūüėČ

Quelle place dans les compétitions internationales ?

Au hockey sur glace, la France ne fait pas partie des meilleurs √©l√®ves. Elle n’est pas derni√®re, loin de l√†, mais avec des poids lourds comme le Canada, la Russie, les Etats-Unis (en particulier chez les femmes) et la Finlande, il est parfois difficile de faire sa place pour l’√©quipe des bleus. Et avec ce qu’il s’est pass√© au dernier championnat du monde, il y a un vrai besoin de redorer le blason. Sans vouloir pol√©miquer et entrer trop dans les d√©tails : la France n’a remport√© aucune rencontre lors du Championnat en 2019, a perdu son dernier match contre la Grande Bretagne alors qu’elle menait 3 √† 0, et a donc finalement √©t√© rel√©gu√©e en deuxi√®me division mondiale, ce qui n’√©tait pas arriv√© depuis 2008. Bref, le hockey sur glace fran√ßais a bu la tasse, et il va falloir maintenant sortir les rames pour revenir dans l’√©lite mondiale.

Campagne de la FFHG pour les Championnats du monde 2017 - Photo par Xavier Laine

Du c√īt√© du roller hockey, le tableau est nettement plus r√©jouissant. Avec trois titres mondiaux ces derni√®res ann√©es (2017 pour les seniors, 2014 et 2017 pour les juniors), la France fait partie des poids lourds du roller-hockey mondial. Mieux, l’√©quipe senior se hisse sur le podium depuis maintenant 5 ann√©es cons√©cutives. Ainsi, au c√īt√© de la R√©publique Tch√®que, des Etats-Unis et du Canada, la France joue des coudes et se positionne √† la 4i√®me place dans le classement mondial chez les hommes. La performance des femmes n’est pas en reste puisque les bleues ont la 5i√®me place, m√™me si elle n’ont pas encore remport√© de titre mondial.

L'équipe de France de Roller hockey lors des mondiaux 2017 - Photo par Marco Guariglia

Un point int√©ressant √† noter est que le roller hockey a longtemps √©t√© couvert par deux championnats mondiaux. D’un c√īt√© le championnat World Skate (anciennement FIRS pour F√©d√©ration Internationale de Roller Skating), dont j’ai √©voqu√© les r√©sultats juste avant pour la France. Et d’un autre c√īt√©, celui de l’IIHF (International Ice Hockey Federation). Oui oui, il s’agit bien de la m√™me f√©d√©ration que celle du hockey sur glace ūüėÖ On voit donc bien encore une fois √† quel point les deux sports sont proches. Toutefois, le dernier championnat date de 2017 pour l’IIHF, et l’organisation internationale n’a pas souhait√© r√©it√©rer l’op√©ration depuis 2018. Le champ est donc maintenant totalement libre pour la World Skate, ce qui permet au roller hockey de prendre compl√©mentent ses marques et de ne plus vivre dans l’ombre de son grand fr√®re quand il s’agit de comp√©titions internationales.

Des marques dédiées au roller hockey

Si vous parcourez Technique Hockey, vous verrez assez facilement que j’adore tout ce qui touche au mat√©riel : b√Ęton, patins, protections, etc… Et de ce c√īt√© l√†, le roller-hockey est plut√īt bien fourni. En effet, m√™me si beaucoup d’√©quipements sont transposables entre les deux disciplines, il y a quelques sp√©cificit√©s √† la pratique hors-glace. Un pantalon √† la place des bas, une gaine plut√īt qu’une culotte, pas de plastron mais un T-shirt de protection, et sans oublier bien s√Ľr les patins et les roues. Bref, les √©quipementiers ont de quoi faire pour satisfaire les joueurs et certaines marques ne s’y sont pas tromp√©es.

Patins de roller-hockey Mission - Photo par Photo par O. Luzzi

Impossible donc de ne pas parler de Bauer qui, en rachetant Mission en 2008, en a fait une marque exclusivement consacr√©e au roller hockey. Mais Mission n’est pas seule, et d’autres marques ont fait leur apparition depuis. Alkali, par exemple, a √©toff√© petit √† petit sa gamme et propose maintenant un √©quipement complet. Reign, dernier arriv√© dans le monde du roller hockey (4) a fait une entr√©e fracassante en 2016 avec ses patins √† 3 roues. Pr√©sent√©s comme une petite r√©volution, ils ont √©quip√© plusieurs joueurs de tr√®s haut niveau, histoire de pouvoir percer dans la discipline. N√©anmoins, on voit qu’il n’est pas toujours facile de faire bouger les lignes, m√™me dans un sport jeune comme le roller-hockey. Aujourd’hui encore, le 4 roues restent la norme dans les patins.

Patins de roller hockey Reign - Théo Fontanille - Photo par Eddy Wegrzyn

En parlant de roues, de ce c√īt√© l√†, c’est la folie ! De tr√®s nombreuses marques proposent des roues pour le roller-hockey. Labeda, et Revision pour les plus connues, mais vous avez aussi Hi-Lo (Mission), Prime (Powerslide), Konixx ou encore Rink Rat. J’ai d’ailleurs une petite pr√©f√©rence pour ces derni√®res, mais ce n’est qu’un avis personnel, bien subjectif ūüėĀ et j’ai pas pu tester toutes les marques pour me faire un avis global ūüėČ

Finalement, je voulais citer une derni√®re marque qui cherche √† rapprocher le plus possible le hockey sur glace et le roller-hockey : Marsblade. Leur concept ? Proposer un ch√Ęssis qui permet de retrouver les sensations similaires de la glace sur des patins √† roues align√©es. De quoi convaincre les plus r√©calcitrant des glaceux ūüėč De mon c√īt√©, je t’avoue que j’aimerais beaucoup tester, parce que ma curiosit√© a √©t√© piqu√©e √† vif !

Comme tu peux le voir, le roller hockey a tout ce qu’il faut c√īt√© mat√©riel et on est maintenant loin de l’√©poque o√Ļ il fallait faire avec le mat√©riel de glace.

Un avenir plus que prometteur

Avec tout ce que je viens d’exposer ici, difficile maintenant de dire que le roller-hockey vit toujours dans l’ombre du hockey sur glace. C’est devenu un sport √† part enti√®re qui, m√™me s’il a encore √©norm√©ment de points communs avec ses origines, tend √† avoir sa propre personnalit√©. Bien s√Ľr, il reste beaucoup de chemin √† parcourir avant d’avoir les m√™mes retomb√©es m√©diatiques que le hockey sur glace. Ce dernier reste le sport national du Canada et, vu la qualit√© des retranscriptions, je pense qu’un match de glace reste toujours plus agr√©able √† regarder qu’un match de roller hockey. Mais m√™me si cela ne me pla√ģt pas trop de dire √ßa, les bouleversements climatiques qui s’op√®rent aujourd’hui dans le monde pourraient bien inverser la tendance dans les prochaines ann√©es.

Le roller hockey est encore jeune, il a le temps de se d√©velopper. A bon entendeur… ūüėČ


Notes :
(1) : Toutes les sources sont disponibles ci-dessous.
(2) : Les statistiques pour le hockey sur glace ne sont disponibles qu’√† partir de la saison 2006/2007, p√©riode √† laquelle a √©t√© cr√©√©e la FFHG. Auparavant, le hockey sur glace √©tait rattach√© √† la f√©d√©ration fran√ßaise des sports de glace, et les joueurs √©taient donc noy√©s au milieu des patineurs, luges, joueurs de curling, etc…
(3) : A titre de comparaison :
– Au Canada : 1652 joueurs de hockey pour 100 000 habitants (en ne comptant que le hockey sur glace !)
– Au √Čtats-Unis : 173 joueurs pour 100 000 habitants (idem, mais la part de joueurs de roller hockey doit √™tre importante √©galement, probablement plus qu’au Qu√©bec).
– En Russie : 78 joueurs pour 100 000 habitants (idem, hockey sur glace uniquement)

(4) : A noter quand même, derrière Reign se cache un dinosaure du roller-skating : Powerslide

Sources :
http://www.sports.gouv.fr/organisation/publications/statistiques/Donnees-detaillees/Licences-et-groupements-sportifs-archives
https://ffroller.fr/discipline/roller_hockey/
https://fr.wikipedia.org/wiki/Roller_in_line_hockey_en_France
https://www.iihf.com/en/associations
https://www.les-sports.info/hockey-sur-glace-championnats-du-monde-2019-epr91441.html
https://www.hockeyfrance.com/
http://arh.hilux.fr/
https://fr.wikipedia.org/wiki/Championnat_du_monde_de_roller_in_line_hockey
http://www.worldskate.org/inline-hockey/
https://www.iihf.com/en/static/5459/inline
https://www.passionhockey.com/2014/06/23/roller-hockey-sport-en-pleine-crise-d-adolescence/
https://www.lesaffaires.com/secteurs-d-activite/aeronautique-et-aerospatiale/bauer-hockey-achetegravete-mission-itech/482813

Photos, dans l’ordre d’apparition :
– Joueur de roller-hockey √† l’√©chauffement – Technique-Hockey
– Equipe de France – Championnat du monde de hockey 2015 – Jonathan Nackstrand AFP
– Joueur de roller hockey – Seynod RILH – Photo par F. de Bernis
– Campagne de la FFHG pour les Championnats du monde 2017 – Photo par Xavier Laine
– L’√©quipe de France de Roller hockey lors des mondiaux 2017 – Photo par Marco Guariglia
– Patins de roller-hockey Mission – Photo par Photo par O. Luzzi
РPatins de roller hockey Reign РThéo Fontanille РPhoto par Eddy Wegrzyn

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